Sábado, 18 de noviembre de 2017

PRIMER EQUIPO

“La Real Sociedad es un equipo con sello propio en todo lo que hace, y eso es realmente importante”

ENTREVISTA A JULEN LOPETEGUI, SELECCIONADOR NACIONAL DE FÚTBOL

El seleccionador nacional Julen Lopetegui, en un aula de Las Rozas.

El seleccionador nacional Julen Lopetegui, en un aula de Las Rozas.

El gipuzkoano Julen Lopetegui lleva una trayectoria inmaculada desde que se convirtió en el seleccionador nacional. De los 13 partidos que ha dirigido a ‘la Roja’, 10 han sido victorias y los otros tres, empates. El de Asteasu nos recibió en Las Rozas (El DesmarqueGipuzkoa Sport), donde abordó varios temas de actualidad relacionados con la selección española, y además se refirió al buen papel que está llevando a cabo la Real Sociedad, así como algunos de sus jugadores.

Dicen que jugaba muy bien a la pelota, como su hermano que fue remontista. ¿Qué le hizo inclinarse al final por el fútbol en lugar de la pelota? “Fueron cosas de la vida. Fue todo muy circunstancial. Yo era sobre todo un chaval que hacía mucho deporte y que jugaba muy bien a la pelota, jugaba a mano, a remonte, y también jugaba al fútbol y compaginaba otros deportes hasta que al final me decanté por el fútbol porque me fichó la Real Sociedad en juvenil, y allí empecé a aprender el oficio de portero y parece que la cosa fue funcionando”.

Como seleccionador ha cosechado diez victorias y tres empates. ¿Qué balance hace de este tiempo al frente de la selección? “No suelo hacer balance, no suelo mirar para atrás, miramos hacia adelante. El fútbol tiene muy poca memoria y va muy rápido. Ahora tenemos dos amistosos que nos ilusionan, nos motivan y nos responsabilizan, y queremos hacerlo bien y seguir preparando con cariño y mimo el Mundial”.

Pero en lo personal debe suponer una gran satisfacción el haber logrado esas cifras. “Al final no pensamos en ello, no hacemos balance, sabemos que perderemos antes o después, pero lo importante es que la selección llegue bien, que llegue fuerte, segura, confiada y con las ideas claras a un Mundial que va a ser tremendamente bonito y exigente”.

¿Mikel Oyarzabal ha estado cerca de ser convocado con la Absoluta? “Mikel es un jugador que lo tenemos compitiendo en la sub-21, que lo tenemos cerquita y al que también seguimos y lo conocemos”.

Iñigo Martínez es un jugador con el que sí ha contado anteriormente, pero que ha salido de una lesión hace poco. ¿Es un futbolista al que sigue teniendo en cuenta? “Iñigo ha venido varias veces con nosotros e incluso jugó. Bien es cierto que ha arrancado la temporada con problemas y que ha estado un tiempo lesionado, pero ahora está teniendo más continuidad, por lo que estaremos atentos”.

Quien repite por segunda vez en la lista es Álvaro Odriozola. Si está en la selección es porque el jugador ha hecho méritos. ¿Pero le sorprendió el rendimiento que ofreció en Alicante ante Albania para ser su debut con la Absoluta? “Nos agradó, no nos sorprendió, porque si decidimos traerlo fue porque lo esperábamos. Nos agradó que la expectativa que teníamos puesta en él se cumpliera y estuviera a un buen nivel. Terminamos satisfechos con su rendimiento y por eso vuelve a estar aquí, pero evidentemente en el mundo del fútbol y en el mundo de la excelencia y del máximo nivel uno no puede pararse a mirar lo que ha hecho, sino pararse a mirar lo que tiene que hacer porque la exigencia es máxima”.

Álvaro ha contado cómo fue el momento en que le dijo que iba a ser titular ante Albania. Cuando lo recuerda cita a su familia, lo primero que se le pasó por la cabeza. Es un jugador muy humilde y maduro, algo que puede llamar la atención hoy en día en el mundo del fútbol. “La verdad es que exactamente no recuerdo bien cómo se lo dije, pero Álvaro en este caso, y otros chicos también, son más maduros de lo que mucha gente piensa. Son chicos jóvenes pero con una mentalidad fuerte. La verdad es que Odriozola afrontó con mucha madurez y mucha personalidad el hecho de jugar de titular un partido oficial, y la prueba está en que luego rindió a un buen nivel”.

El actual director deportivo de la Real Sociedad, ‘Loren’, fue compañero suyo. Le están yendo bien las cosas en la Real. “Tanto el presidente Jokin Aperribay como él llevan años haciendo una gestión muy buena, muy sólida y muy positiva para la Real Sociedad, y además creo que es uno de los equipos con sello propio en todo lo que hace, y eso es realmente importante”.

Si le hubiera tocado dar ya la lista definitiva de jugadores que van a disputar el Mundial de Rusia 2018, ¿hubiera diferido mucho de la actual? “Es algo que no sé decir. Esto lo contestaré en mayo. Sinceramente no sé la lista que voy a dar entonces. Son muchísimos meses los que todavía quedan de competición, muchas circunstancias que pueden suceder, y si me preguntas sobre esta lista que he dado ahora es porque la he considerado la más oportuna para estos dos próximos partidos. También hemos incorporado a jugadores que no habían venido antes para poderles ver y tener las sensaciones más completas de cara a esa lista final de mayo”.

Pero sí se puede considerar que la mayoría de los jugadores que están ahora aquí son los que van a ir después a Rusia… “Bueno, si todo va normal y no hay problemas, que Dios quiera que sea así, habrá muchos jugadores que están ahora en este grupo que sí estarán en Rusia”.

* El resto de la entrevista sobre otros temas de actualidad de la selección puede leerse en el siguiente enlace:

http://www.eldesmarque.com/futbol/seleccion/201371-lopetegui-no-se-la-lista-que-voy-a-dar-en-mayo

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